Intro

Mange av oss er glade i 21 eller blackjack, fordi det er et spill vi vet kan gi oss gode odds hvis vi spiller på en optimal og strategisk måte. Men det finnes mange varianter av bordspill, og den som trenger litt avveksling fra blackjack kan godt prøve seg på pontoon i stedet. Dette er nemlig også et spill som belønner intelligent spill, faktisk i så sterk grad at mange kasino nøler med i hele tatt å tilby det!

Pontoon er et spill som minner mye om blackjack og kjente alternativer som den såkalte spanske 21. Det er lett å lære og morsomt å spille, så hvorfor ikke prøve? Nedenfor skal vi forklare i litt detalj hvordan man spiller, hva som er reglene, og hvordan man bør legge opp strategien.

Reglene og spillets gang

Når vi sier at dette er et spill som er lett å lære, gjelder det i særdeleshet for de som allerede kan å spille blackjack. Når du spiller på nettkasino, er det ingen andre spillere til stede, det er bare deg og giveren – som regel en virtuell dealer, siden det er sjelden å finne pontoon på nettstedenes live kasino. I pontoon vil giveren vanligvis omtales som “banken” heller enn giver. Som regel vil kasinoet bruke et sett av åtte kortstokker i spillet.

Poengverdiene i pontoon er de samme som i blackjack. Esset kan med andre ord være 1 eller 11, bildekortene er 10, og de andre telles i henhold til pålydende – 9 regnes som 9, og så videre. Målet er også det samme i pontoon som i blackjack: få 21, eller mer enn giveren men mindre enn 22. Å få 21 med ess og et bildekort i pontoon heter ikke blackjack, men i stedet – ikke overraskende – pontoon. Det er ikke noe som heter uavgjort hvis du og giveren får samme poengsum, i alle slike tilfeller er det banken som vinner.

Spillet begynner i hver runde med at banken gir deg to kort og tar to kort selv. I motsetning til klassisk blackjack får du ikke se ett av bankens kort, du kan bare se dine egne. De vil bare vises hvis banken allerede har fått pontoon, noe du selvfølgelig håper at ikke vil skje. Så vær inntil videre fornøyd med at bankens kort ikke vises.

At du ikke vet noe om bankens kort, gjør likevel at strategien i pontoon blir litt mer innviklet enn i blackjack. Som i blackjack er det uansett tid for å velge om man vil ta et kort til, som kalles enten “hit” eller “twist” på de ulike kasinoene. Det å stå vil i pontoon omtales som “stick”, heller enn “stand”, som vi kjenner fra blackjack. På nett vil imidlertid likevel uttrykkene “hit” og “stand” brukes i stedet for “twist” og “stick”, trolig fordi man skjønner at mange vil være vant til denne terminologien fra blackjack.

Det som er veldig annerledes i pontoon enn i blackjack er at du øker innsatsen hver gang du tar et nytt kort, i motsetning til blackjack der du bare kan gjøre dette i særlige tilfeller. Du kan selv variere hvor mye du satser når du tar kort, men innsatsen må minst tilsvare den opprinnelige innsatsen og maksimalt være dobbelt så stor. På enkelte kasino på nett vil du oppleve at innsatsen er standardisert, som oftest da at du bare kan doble den opprinnelige innsatsen (det vil si satse samme beløp igjen).

Du kan selvfølgelig fortsette å ta flere kort og vedde mer så lenge du ennå ikke har nådd 21 i sum, men det som er spesielt at det er en begrensning her som man ikke finner i blackjack. Etter fem kort må du nemlig stoppe, uansett om du fortsatt er under 21. Det er også uvanlig at du ikke kan gjøre helt som du vil når det gjelder å ta nye kort etter de første to. Dersom du har mindre enn 15, må du nemlig ta minst ett kort til. Du kan imidlertid som i blackjack dele opp en hånd dersom du har to av de samme, for eksempel to konger eller 8-ere. Som i blackjack er imidlertid dette en mindre lukrativ strategi enn mange feilaktig tror.

Pontoon og Five Card Trick

Det beste du kan få i pontoon er selvfølgelig en pontoon, som er et ess med et annet kort verdt 10. Da får du vanligvis tre ganger pengene igjen, men du taper hvis banken også har det samme.

Det nest beste i pontoon er det som kalles et “five card trick”. Her handler det om å få til sammen fem kort som ikke er mer enn 21 til sammen. En slik hånd med fem kort slår til og med banken når denne får 21 på tre eller fire kort. Gevinsten er også den samme som pontoon, tre ganger pengene.

Hvis du hverken har 21 eller fem kort, gjelder det simpelthen å få flest mulig poeng uten å gå over 21. Dersom du slår banken her, dobler du pengene dine, som i blackjack. Mer enn 21 poeng er selvfølgelig over og ut.

Strategi

Nå som du forstår hvordan pontoon spilles, og litt om likheter og forskjeller fra blackjack, lurer du sikkert på hva som er lur strategi i dette spillet. Som vi skal se, minner noe av strategien om blackjack, men noe er også annerledes.

Det lønner seg å alltid stå på 18, men i motsetning til blackjack er det ofte riktig å ta et kort til når du har 17. Spesifikt gjelder det når du har fire kort fra før. Da vil du som regel gå over 21, men du vil ende opp med et Five Card Trick ofte nok til at det lønner seg. Har du mindre enn 17 etter fire kort, er det i hvert fall ikke noen tvil.

Selv om det vanligvis ikke lønner seg å dele kortene når du får to like kort, er det et unntak når du har to ess. Da bør du dele disse og satse på å få pontoon på minst én av hendene dine.